Las Vegas’ heimstaddiktere

sams

I Norge vokser man opp med, lotto, Norsk Tipping og ulike nettcasinoer, men gutta i The Killers vokste opp mellom høye hoteller og casinoer i Las Vegas — casinobransjens episenter. Kanskje passet det da bra at de la sin jubileumskonsert til Sam’s Hotel & Gambling Hall.

Byens andre side

Dette var ikke hvilken som helst konsert bandet holdt, men en del av en to-dagers feiring av 10-årsjubileet for Sam’s Town, bandets ambisiøse og splittende andre album. Denne utgivelsen brøt med 2004-debutens rene pop og dansbare melodier. Sam’s Town var på sin side både mørkere, mer personlig og helhetlig.

sams3The Killers vokste opp i skyggen av Sam’s Hotel & Gambling Hall, som ligger på den mindre glamorøse siden av byen. Bandet skiller seg også tydelig fra den glamorøse og til tider glorete siden av underholdningsbransjen i Las Vegas. Derfor passet det gjerne bra arrangementet ble holdt på Sam’s Hotel & Gambling Hall, som har et mer rustikt preg. Casinobransjen inneholder mange skjebner, kanskje er dette noe som har lagt grunnlaget for historiefortellerkunsten til mange artistene som kommer fra byen. Alle bandmedlemmene i The Killers jobbet på et tidspunkt i casinobransjen. Det er en erfaring veldig norske artister får skaffet seg. I Norge eksisterer casinobransjen bare på internett, men det finnes mange jobber knyttet til denne bransjen for nordmenn. På websider som Casinosider.no finnes mye informasjon om nettcasinoene, enten man vil jobbe der eller bare hente inspirasjon. Her kan man riktignok lese seg opp, men å få bransjen inn i blodet og sjelen slik The Killers har, kan bli vanskelig.

Las Vegas som utgangspunkt

sams2“Vegas vil alltid være vårt hjem. Jeg ble født og oppvokst her,” sier Flowers, som nå tilbringer halvparten av sin tid i California.  “Jeg vil alltid ha en sterk tilknytning til dette gudsforlatte stedet, sier sangeren.

En annen gruppe som også har sterk tilknytning til gamblingbyen er Imagine Dragons. De var selvsagt å finne blant publikum på Sam’s Hotel & Gambling Hall. Imagine Dragons har vunnet Grammy og solgt til platina, og har vært med å definere musikkscene i Las Vegas. Dan Reynolds kaller Sam’s Town et av tidenes mest undervurderte album.

“Mange hevdet det ikke var mulig å slå igjennom som et band fra Las Vegas, men The Killers banet virkelig vei for oss andre. En av grunnene til at vi ble værende i byen var at The Killers også gjorde det”, sier han.

“Det er mye eksentrisitet som kommer ut av et Vegas-band. Vegas er en vakker by, men det er ingen ekte kultur her. Kulturen er tom for kultur. Det er romvesener, turister, kasinoer og lys. Men ut av denne kulturelle ødemarken kan det også komme stor kunst, The Killers viste virkelig det.»

Albumtittelen refererer til hotellet, selv om bandet har stått øverst på plakaten på Coachella, solgt ut Hollywood Bowl og Wembley, valgte de beskjedne Sam’s til arrangementet. Det var selvsagt mange tilreisende som hadde tatt inn på hotellet, men mer enn det bandet opplever til vanlig var det en stor andel lokale Las Vegasianere å finne blant publikum. Den gruppen som virkelig forstår hva Sam’s Town handler om.

Veien videre

I 2008 albumet Day & Age ut, dette ble bandets tredje albumet og markerte enda en ny retning. Det inneholdt hiten Human, en sang som også var kilde til mye forvirring. På grunn av tekstlinjen “Are we human, or are we dancer”. Tvetydigheten og den merkelige oppbyggingen av setningen gjorde mange forvirret, enkelte spekulerte i om de mente “denser” og ikke dancer. Flowers kunne på sin side opplyse om at setningen var inspirert av et sitat av Huntert S. Thomspson. Han hevdet at Amerika var i ferd med å oppfostre en generasjon med dansere. Da Flowers introduserte sangen for første gang beskrev han den som en blanding melllom Jonny Cash og Pet Shop Boys. Låten ble uansett en stor hit i hele verden. Selv om lydbildet er fundamentalt forskjellig fra det meste som The Killers har gjort tidligere, har den et umiskjennelig preg av The Killers, både gjennom lydbildet og tekst.

I 2010 tok bandet en pause etter at Brandon Flowers’ mor døde etter lang tids kamp mot kreften. De gjorde comeback i 2011 som headliner på Lollapalooza i Chile 2. april 2011, senere den sommeren spilte de også på Hard Rock Calling i Hyde Park og på Orlando Calling Festival. Siden 2015 har bandet jobbet med sitt femte album, men det er fortsatt usikkert når det faktisk kommer ut.